Interview

Een karakteristieke locatie voor de uitreiking van de Gouden Parel

‘De Smederij biedt de intimiteit die een evenement verdient’

10 december is het zover: de uitreiking van de Gouden Parel Utrecht. Samen met Allart van Eck en event producer Tiny Dijkstra blikken we vooruit. Wie volgt Allart op en mag zich de Gouden Parel Utrecht 2018 noemen?

10 december is het zover: de uitreiking van de Gouden Parel Utrecht. Samen met Allart van Eck en event producer Tiny Dijkstra blikken we vooruit. Wie volgt Allart op en mag zich de Gouden Parel Utrecht 2018 noemen?

De Smederij is door haar intieme karakter geschikt voor groepen rond de honderd personen. ‘Gasten moeten zich op hun gemak de fabriek. Op de oude draaibanken en in het smidsvuur werd grof staal bewerkt. De Smederij werd de afgelopen jaren gebruikt als opslagruimte, maar vorige zomer kwam het idee om deze historische plek om te toveren tot een nieuwe locatie van DeFabrique.’

  

Ondernemen is durven
Allart: ‘Een geschikte locatie voor honderd man? Die hadden we nog niet. Toen we de vraag kregen naar zo’n ruimte voor een meerdaagse training besloten we de stap te zetten en de Smederij in gebruik te nemen. Juist omdat we voor dit soort groepen vaak aanvragen krijgen.’ Op dat moment was het de werkplaats van de bouw. ‘Die stond ramvol’, lacht hij. In sneltreinvaart is de locatie leeggehaald, schoongemaakt en voorzien van allerlei moderne faciliteiten. Verder is er zo min mogelijk aangepast. ‘We willen het beeld creëren dat de fabriek bij wijze van spreken gisteren nog draaide, maar het is nu wel schoon en netjes voor het evenement.’ Het is de staalwerkplaats van vroeger inclusief takels en werkbanken, maar dan met voorzieningen als LED-verlichting en schermen. Allart voegt toe: ‘Ondernemen is een stap durven zetten. Ik hoop lokale ondernemers met dit voorbeeld te inspireren!’

‘Je stapt als gast in het rauwe decor net even uit je comfortzone, maar juist dát maakt het inspirerend’

Uit de comfortzone
Kleinere groepen houden het vaak bij de standaard meetingcentra. Een oude, industriële fabriek is een nieuwe ervaring. Dat inspireert. Tiny vertelt: ‘Dat laten we tijdens de awardshow ook zien. Je stapt als gast in het rauwe decor net even uit je comfortzone, maar juist dát maakt het inspirerend. Dat geeft weer nieuwe ideeën om volgend jaar voor de Gouden Parel te gaan.’ De Smederij is een intieme locatie met veel mogelijkheden. Hij staat op zich zelf en heeft een exclusieve entree. Aan vitamine D is er geen tekort. De locatie heeft een transparant karakter door de grote hoeveelheid glas en je kan de schepen zien varen. ‘Is het mooi weer? Gooi dan het privéterras open! De zon nodigt je uit voor een drankje met uitzicht op de karakteristieke elevator.’

  

Verbonden en toch verdeeld
Door de glazen wanden zijn alle gasten in de 280m2 grote Smederij met elkaar verbonden. Zelfs als ze verdeeld zijn over één van de vier subruimtes. ‘De indeling is heel flexibel waardoor het geschikt is voor elk type event. Je kunt er mee doen wat je wilt. Bij een feest gebruik je de losse ruimtes bijvoorbeeld voor entertainment en tijdens een congres is het perfect voor een brainstorm in groepen’, zegt Tiny. Je draait je om, loopt twee stappen en zit in de volgende ruimte. Perfect voor een interactief programma. Gebruik je de subruimtes niet? Dan doe je gewoon de deuren dicht. Hoe de ruimtes worden gebruikt tijdens de Gouden Parel? ‘Dat houden we nog even geheim!’

Verrassende avond
Nou, vooruit: naast de locatiekeuze is Allart bereid om nog een voorproefje te geven. ‘Mijn entree zal je niet ontgaan, je maakt kans om in de prijzen te vallen én de ondernemer van het jaar krijgt een welverdiend onthaal.’ Lachend voegt hij toe: ‘Ik ben vooral benieuwd wie mijn opvolger wordt!’