Interview

Het werken en vergaderen van nu

Het werken en vergaderen van nu

Op één van de meest centrale plekken in Nederland bouwt Creative Valley op dit moment aan een unieke werk- en vergaderlocatie. 8.500 vierkante meter aan hoogwaardige werkplekken, serviced offices en het nieuwe vergaderconcept Collectiv zullen de komende maanden vorm gaan krijgen. Het wordt een smeltkroes van functies direct aan het Stationsplein in Utrecht.

Ongeveer zeven jaar geleden werd begonnen aan de verbouwing van Utrecht Centraal Station en inmiddels begint de transformatie van het Stationsgebied aardig vorm te krijgen. Hoog Catharijne is vernieuwd, er zijn winkels en horecagelegenheden bijgekomen en nieuwe kantoren gebouwd. Creative Valley Utrecht CS hoopt iets fundamenteels toe te kunnen voegen aan het vernieuwde gebied met een bijzonder werk- en vergaderconcept. ‘Er is in dit gebied ontzettend veel dynamiek aan het ontstaan en dat past ook helemaal bij de filosofie van ons gebouw’, aldus Anita Bleij, location manager bij Creative Valley. ‘We hopen dat er een kruisbestuiving gaat ontstaan die je voelt en ziet.’

‘Het gebouw is volledig rondom de gebruiker opgezet’

Voorzieningen delen
Het wordt het tweede, groots opgezette kantoor-/werkplekconcept van Creative Valley: het begon tien jaar geleden met een locatie in Papendorp. Op Utrecht CS wordt alles nog net even uitgebreider, groter en meer high end. ‘Het wordt een werk- en vergaderlocatie op hotelniveau, waaromheen allerlei voorzieningen aanwezig zijn die het werken in deze omgeving zo prettig maken: sporten, retail, groenvoorzieningen, ontspannen, horeca en slapen. In Creative Valley Utrecht CS worden verschillende werkoplossingen geboden: individuele werkplekken, studio’s waar je met vier tot zes personen in kunt werken en private lofts. Dit zijn complete kantoorvloeren waar bedrijven voor langere tijd hun ruimte huren. Daarnaast rollen wij er ons nieuwe vergaderconcept Creative Valley Collectiv uit. Alle gebruikers van het gebouw delen de voorzieningen. Je hebt een eigen plek en alles daaromheen – zoals de gezamenlijke ruimtes en de staff – worden gedeeld.’

Brasserie
Een andere faciliteit die gedeeld wordt, is de uitgebreide brasserie La Vallée. Klaas Bruinsma is binnen Creative Valley verantwoordelijk voor de serviceverlening, waar onder andere de brasserie onder valt. ‘De brasserie wordt straks het hart van het gebouw, een centrale ontmoetingsplek’, aldus Klaas. ‘Het wordt een restaurant waar je goed en gevarieerd kunt eten. We hebben een gerenommeerde chef-kok aangenomen die zich bezig gaat houden met het menu. Hij zorgt ervoor dat er elke dag weer iets anders te verkrijgen is en veel gezonde maaltijden gegeten kunnen worden. Gewoon goed eten waar mensen energie van krijgen om met plezier door te gaan met het werk. Maar het wordt ook een plek waar vrijdagmiddagborrels, netwerkevents en luxe diners worden georganiseerd. In de brasserie kan men elkaar tussen de bedrijven door leren kennen.’

Verbinden
Want juist het laten ontstaan van ontmoetingen tussen gebruikers is een belangrijk oogpunt van de werkwijze van Creative Valley. ‘Het gaat om het verbinden van iedereen die binnen Creative Valley werkt of vergadert. Dat maakt het leuk. Je deelt met elkaar een supergave omgeving en treft elkaar buiten het werk in de gezamenlijke ruimtes. We geloven dan ook heel erg in diversiteit; elk bedrijf is welkom. We kijken niet of dat ene bedrijf wel bij het andere past, we willen dat er een community ontstaat waar verrassende ontmoetingen plaatsvinden. We willen inspireren en interactie creëren. Je kunt namelijk altijd van anderen leren, en je weet nooit of er mooie samenwerkingen uit voort kunnen vloeien.’

Werken van nu

Bij Creative Valley staat het nieuwe werken centraal. De slogan van het bedrijf is dan ook: “The way we work today”. ‘De manier van werken van nu is niet meer hetzelfde als tien jaar geleden’, zegt Anita. ‘De tijd dat iemand de hele dag achter hetzelfde bureau in hetzelfde kantoortje zat en tussendoor zijn boterhammen at, is voorbij. Wij vinden het belangrijk dat de gebruikers van onze “hub” alles uit hun werk halen en zich er prettig voelen. Het moet een verlengde van thuis zijn. Ooit kregen we van een gebruiker een mooi compliment. Hij zei: “Ik heb zin om mijn schoenen uit te trekken.” Dat is een teken dat iemand zich thuis voelt. Dat doen we niet alleen door gebruikers volledig te “servicen”, maar ook door ze een inspirerende omgeving te bieden. Het gebouw is volledig rondom de gebruiker opgezet. We tekenen letterlijk eerst de mens. Het is als het neerzetten van een hotel: naast het bieden van de omgeving gaat het ook om het faciliteren en ontzorgen. We hebben gekeken naar de sfeer, de cultuur, de manier van werken, de soorten meubilair, kleuren en materialen. Aan elk detail is gedacht.’

‘Het uitgangspunt is dat je een eigen plek hebt maar alles daaromheen wordt gedeeld’

De trap als ruggengraat
Naast vaste werkplekken, heeft de ontwerpfase geresulteerd in verschillende “momentgedreven” plekken waar je even kunt ontspannen of brainstormen. Klaas: ‘Er is een groot dakterras waar we veel groen neer gaan zetten. De centrale trap fungeert als de ruggengraat van het gebouw. We willen daarmee openheid creëren en mensen stimuleren om te lopen. Op de trap kom je ook anderen tegen waar je even een praatje mee kunt maken. Dit loopt als een soort energie door het hele gebouw heen. Er zijn veel losse zitjes en hoekjes om je even terug te trekken. Kortom, een dynamische ruimte waar het eigenlijk nooit saai is.’

Creative Valley Collectiv
Naast het ontwikkelen van verschillende werkplekken wil Creative Valley Utrecht CS ook dé vergader- en eventlocatie van Midden-Nederland worden. ‘We integreren er ons Creative Valley Collectiv-concept: een serie unieke, multifunctionele meeting- en event ruimtes waarin je samen werkt, samen ideeën en ervaringen uitwisselt en samen resultaat boekt’, zo zegt Klaas. ‘We hebben veel verschillende ruimtes: van een auditorium tot een lateral thinking room, van scrum rooms tot de breakout ruimte en van de classroom tot onze zeer exclusieve private meeting room: The Pavilion. De ene ruimte is rustig en zakelijk ingericht, terwijl de andere kleurrijker en speelser is. Je kunt de keuze voor de ruimte laten afhangen van de bijeenkomst en het doel daarvan. Bij Creative Valley Collectiv draait alles om het gezamenlijke belang van onze gebruikers en bezoekers. We willen dat een vergadering bijblijft. We spraken laatst iemand die acht jaar geleden had vergaderd bij Creative Valley in Papendorp. Hij herinnerde zich de goede sfeer en de effectieve dag. Dat is wat we willen bereiken.’

Appartementen
Creative Valley Utrecht CS gaat naar verwachting in maart 2019 open. Er zijn nog individuele werkplekken en studio’s te huur. Anita: ‘De private lofts zijn inmiddels verhuurd, veelal aan grotere bedrijven die twee jaar van tevoren al met huisvestingsplannen bezig zijn. Maar verder hebben we nog veel mooie werkruimtes voor kleine ondernemingen, start-ups, zzp’ers, noem maar op. Op het dak zijn ook veertien appartementen gerealiseerd, in twee knusse hofjes: Creative Valley Nest. Dit is ideaal voor ondernemingen die internationaal opereren en waarbij een medewerker uit het buitenland bijvoorbeeld langere tijd voor een project in Nederland moet zijn. De appartementen zijn eveneens van alle gemakken voorzien; de bewoner kan er zo intrekken en krijgt een full service concept. Creative Vallley sluit volledig aan bij de nieuwe, internationale allure van het Stationsgebied in Utrecht.’